O stea plecată spre ceruri. Timişoreanca Iolanda Balaş Sőtér, dublă campioană olimpică la atletism

Timişoreanca Iolanda Balaş Sőtér, dublă campioană olimpică la atletism, s-a stins din viață vineri 11 martie 2016, la vârsta de 79 de ani. Votată în anul 2000 drept cea mai bună săritoare în înălțime a secolului XX de către revista de specialitate ”Track and Field News”, preşedintele de onoare al Federației Române de Atletism este singura atletă din lume care a cucerit două titluri la Jocurile Olimpice de vară în proba de săritura în înălţime…

… stabilind totodată 14 recorduri mondiale şi câştigând 140 de concursuri la rând, după ce făcea primii pași în atletism pe stadionul ”Electrica” și concura între senioare de la vârsta de 14 ani.

Iolanda_Balaș în finala olimpică niponă, adjudecată în 1964

Iolanda Balaș Soter în finala niponă a J.O. de vară, adjudecată în 1964

 

Dumnezeu s-o odihnească în pace!

Iolanda Balaş Sőtér stabilea în 14 iulie 1956, la Bucureşti, un nou record mondial la săritura în înălţime, 1,75 metri, depășind cu un centimetru performanţa britanicei Thelma Hopkins. De atunci şi până în 1961, timișoreanca avea să corecteze de 13 ori recordul lumii, ajungând până la 1,91 metri, fără ca partenerele de întrecere să poată trece pe-atunci peste 1,78 metri. Iar între 1957 şi 1967 s-a impus în 140 de concursuri la rând.

La Jocurile Olimpice de vară, mai întâi la Melbourne, în 1956, a terminat pe locul 5, dar la Roma, în 1960, şi Tokyo, patru ani mai apoi, a cucerit medalia de aur. În prima finală, a sărit 1,73 metri din prima încercare şi a rămas singură în concurs, după ce adversarele ei rataseră, numai trei din 14 reuşind să ajungă la 1,71 metri. Iolanda Balaş a trecut apoi la 1,75, 1,77, 1,81 şi 1,85 metri, conturând astfel cea mai detașată victorie și până astăzi la săritura în înălțime din istoria Jocurilor Olimpice de vară sau a marilor competiții mondiale de profil în această probă. Mai mult, a fost la doar un centimetru sub un nou record mondial într-o finală olimpică!

În Japonia, în 1964, a câştigat cu 1,90 metri, în timp ce ocupanta locului doi, australianca Michel Brown, a sărit doar 1,80.

* S-a născut în 12 decembrie 1936, la Timişoara

* A început atletismul pe malurile Begăi, iar apoi a fost legitimată la Steaua
* A dominat proba de săritură în înălţime, la nivel internaţional, timp de un deceniu. Între 1957 şi 1967, a câştigat 140 de concursuri, ceea ce a reprezentat un record mondial
* A stabilit 14 recorduri mondiale, urcând ştacheta de la 1,74 metri la 1,91 m. Are, de asemenea, 63 de recorduri naţionale
* Este singura atletă care şi-a apărat titlul olimpic la săritura în înălţime. A triumfat la Jocurile Olimpice de vară de la Roma, în anul 1960, şi la Tokyo, în 1964
* La Campionatul European, a obţinut două medalii de aur, în 1958 (Stockholm) şi 1962 (Belgrad). La ediţia din 1954, de la Berna, a ocupat locul 2
* A câştigat trei titluri de campioană mondială universitară şi nouă de campioană balcanică
* A fost antrenată de Hansi Sőtér, cel care i-a fost şi soţ
* Multiplă campioană naţională: 16 titluri la senioare şi 3 la junioare
* După retragerea din competiţie, a activat ca arbitru de atletism
* În perioada 1991 – 2005 a fost preşedintele Federaţiei Române de Atletism
* Preşedinte de onoare al FRA şi conducătoare a Fundaţiei Atletismul Românesc
* În ultimii 20 de ani a reuşit să atragă fonduri din surse private cu ajutorul cărora pe mai multe stadioane din Bucureşti şi din ţară au fost montate piste de atletism la standarde internaţionale
* A demarat lucrările de modernizare la stadionul din Complexul ”Tineretului”, cel care îi poartă numele astăzi
* Maestru emerit al sportului
+
Cele 14 recorduri mondiale pe care le-a stabilit la săritura în înălțime
1,75 metri – 14 iulie 1956, Bucureşti
1,76 m – 13 octombrie 1957, Bucureşti
1,78 m – 7 iunie 1958, Bucureşti
1,80 m – 22 iunie 1958, Cluj
1,81 m – 31 iulie 1958, Poiana Braşov
1,82 m – 4 octombrie 1958, Bucureşti
1,83 m – 18 octombrie 1958, Bucureşti
1,84 m – 21 septembrie 1959, Bucureşti
1,85 m – 6 iunie 1960, Bucureşti
1,86 m – 10 iulie 1960, Bucureşti
1,87 m – 15 aprilie 1961, Bucureşti
1,88 m – 18 iunie 1961, Varşovia
1,90 m – 8 iulie 1961, Budapesta
1,91 m – 16 iulie 1961, Sofia,

Decorată cu Ordinul Steaua României în grad de Mare Ofițer, Iolanda Balaş Sőtér a fost înmormântată luni 14 martie 2016 la Cimitirul Militar Ghencea 1 din Bucureşti, cu ceremonial militar.

 

Acest articol a fost publicat în și etichetat cu , , , , , , . Salvează legătura permanentă.

Comentariile nu sunt permise.